帶著負面情緒的領導人會讓員工生病!靠著「正向情緒傳染」提升整體生產力和效率

2016-08-04 08:00

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愈來愈多研究都顯示,所有情緒都具有傳染性。我們經常要求客戶描述他們視為榜樣、良師或景仰的領導人有什麼特質,然後想想自己。你會選擇哪些人、哪些形容詞?請花幾分鐘時間回答。這個問題我們已經問過幾百次。以下是最常見的十種答案:

★一手掌握熱門話題

◆激勵人心
◆啟發人心
◆親切
◆正面、積極
◆冷靜
◆聰明
◆有遠見
◆樂於助人
◆果斷
◆公平 

從來沒有人回答:「我喜歡我老闆很會生氣,這讓我們知道他有多在乎。」或是,「我喜歡他的沒耐性,讓我每天都如履薄冰。」負面情緒可以激發行動,卻無法激勵人心,而是正好相反。研究顯示,帶著怒氣與負面情緒的領導人都有讓員工生病的能力。

有一項針對一組醫療人員的研究,他們有兩個主管,一個深得人心,一個讓人無法忍受。當壞主管值班時,員工的平均血壓從113/75,攀升到126/81—從正常變成接近高血壓的程度。另一項研究中,當員工覺得受到主管不公平對待或覺得老闆不聽他們說話時,得到心臟疾病的比例,比覺得被公平對待和被關心的員工高出30%。

我們認為,領導人應該是公司的「能量總管」,他們的任務是尋找、活化、激發、凝聚並定期補給員工的能量,幫助員工正面積極向前。一項含括超過兩百位領導人研究的綜合評論中,研究員布魯斯‧阿渥利歐(Bruce Avolio)和弗烈德‧路森斯(Fred Luthans),在那些對他人產生正面影響的領導人身上發現一項特質。最優秀的領導人可以提高員工的自信心,看到他們尚未被發掘的能力—問題是,他們有多常扮演這個角色,尤其是當他們有壓力時?領導人跟其他人一樣,都會感到威脅、分身乏術,也必須面對「戰或逃」的挑戰。他們跟其他人不同的是,其地位和權力可以對員工產生很大的影響。他們的心情好壞會波及所有員工。

「以前我一直認為,有人做錯事或沒盡到本分時,我發脾氣是完全合理的反應。」一名金融界的領導人說。「否則,我怎麼讓那個人改進?後來我才明白,一個人被我訓過後,如果是懷抱著害怕、生氣或沮喪的心情離開我的辦公室,他不可能繼續好好地工作。這種訓話實際上對工作表現沒有幫助。但我仍然相信,在無計可施的情況下,還是必須透過負面的方式,才能讓人提高警覺。所以,現在我會要求自己是在必要時﹃刻意﹄選擇這種方法,而不是因為生氣失控才這麼做。當我很嚴肅地跟員工談話時,我會確認那個人了解我相信他、對他有信心。如果我已經不相信他、也不想溝通了,那就是我們結束合作關係的時候了。」負面情緒的最後一個害處,是它會快速消耗我們的能量。在「求生存區域」停留太久,終究會落入「崩潰區域」—最不可能有好表現的地方。運動員的身體都非常熟悉這種情況。二十五歲時便已拿下七次(也是最後一次)大滿貫的網球選手馬克安諾(John McEnroe)在他的自傳中敘述了生氣如何影響他的表現:「脾氣火爆是我的註冊商標,這對我是利多於弊嗎?應該不是。我父親還是說對了。如果不是這種脾氣,我的表現應該可以更好。」

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