為何撞到頭會忍不住「拎老師」?研究發現髒話的神秘力量,千萬別給媽媽看這篇

2017-02-02 10:07

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二○○四年,我的二女兒出生,我立志當個現代老爸,於是決定生產全程陪伴我的妻子。一陣子過後,我意識到事情不太順利,我們的女兒意外地想要從腳出媽媽的肚子。接下來的生產過程對我妻子來說漫長又艱辛,最後她痛到大聲罵出髒話。她在每次陣痛收縮時都喊出了驚人數量的咒罵詞。

但是,陣痛減緩、疼痛感退去後,她開始覺得丟臉,覺得對不起護士、助產士和醫生,但下一波收縮來時卻又罵得更大聲。不過醫方人員顯然對這情形早已見怪不怪。

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一位助產士告訴我們,罵髒話在生產過程非常常見,而且是必有的一部分。女兒健康出生後,我們感到相當欣喜,一天當中情緒有高有低、起伏不斷,讓我覺得相當有意思。

我回到基爾大學心理系的書桌前時,開始思考為何疼痛會讓人罵髒話。這是種適應機制?發洩管道?還是怎麼一回事?我搜索了過去的文獻,想看看心理學家是怎麼看髒話與疼痛之間的關連。出乎意料地,我找不到任何與此主題相關的文獻,於是我便和同事討論此主題。我們在討論當中,提出了兩種疼痛時罵髒話的心理學解釋。

「解除壓抑」(disinhibition)解釋認為劇痛所帶來的壓力會使我們進入解除社交壓抑的狀態(不顧社交禮儀)、還會降低自制力,所以我們通常壓抑的字詞和想法都會在此時表達出來。

另一個解釋則認為疼痛時罵髒話是「疼痛災難化」(pain catastrophizing)行為的表現。疼痛災難化是在經歷疼痛時、誇飾的負面「心向」(mental set)。災難式思考會將疼痛的威脅程度誇大化,提高感受到的疼痛強度。雖然第二個想法的確有其可信度,不過似乎還是不合邏輯。災難化時罵髒話會增強疼痛和不舒服的感覺,不過大多人此時是想減輕他們所感受到的疼痛。

接下來的數年間,我的學生跟我在基爾大學設計了實驗步驟,以衡量疼痛激發的罵髒話反應。我們參考了風行過一陣子的冰桶慈善挑戰(Ice Bucket Challenge)。冰水相當適合進行此實驗,因為冰水會引起疼痛、但不會造成實質傷害。受試者需將手放進冰水當中,直到他們受不了,或者直到滿五分鐘為止,此實驗的正式名稱為「冰水按壓範式」(cold pressor paradigm)。同時,我們請受試者罵髒話,而且重要的是他們罵的髒話是自行選擇的。

起初我們請他們閱讀一段文章,並且在空格當中填入髒話或中立詞。之後,我們問受試者撞到頭或敲到拇指時,可能會說出什麼髒話,並且在將手放進冰水時重複這些髒話。各位可能已經猜到最常見的髒話為何了:幹(fuck)和該死(shit)。

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