「只為見你一面」他為愛果斷放棄百萬高薪,如今身價暴增六百億!揭Zoom浪漫創業故事

2020-03-18 11:08

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袁征帶領 Zoom 在納斯達克掛牌上市。(圖/CNBC)

袁征帶領 Zoom 在納斯達克掛牌上市。(圖/CNBC)

最近,大家參與視訊會議的次數有明顯的增加嗎?視訊會議其實在20多年前就開始興起,而隨著網路速度越來越快,它為很多上班族打破了國境與辦公室的限制,讓他們可以當起「數位遊牧民族」。視訊會議軟體Zoom的創辦人袁征也是一位不喜歡被場域限制的人。今天,讓我們一起來看他的故事。

創新點:如果傳統智慧行得通,那麼每個人都會非常成功!

袁征(Eric Yuan)1970 年出生於中國山東的泰安市,父親是一位父親是礦業工程師。袁征大學畢業於山東科技大學應用數學系,他還擁有中國礦業大學工程碩士和美國史丹福大學MBA學位。

1987年,袁征在念大學時和女友(現在的太太)分隔兩地。他們每年只能見面兩次,而每次見面袁征都要坐10小時的火車才能到女友所在的地方。袁征非常討厭這個過程,於是,他常希望有一個裝置能夠讓他一啟動,就能見到女友,讓他們能面對面一樣的聊天。

1994 年,剛進入職場的袁征得到了出差日本的機會。在那裡,他聽到了微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)有關「網路未來」的演講。袁征當下就將當年的願望,和蓋茲所說的網路結合!因此,他下定決心要到美國去工作。

1997 年,袁征到了美國,加入了當時著名的視訊會議軟體公司WebEx擔任工程師,也成為它早期員工之一。2007年WebEx被思科(Cisco)以32億美元收購,而袁征就到思科出任工程副總裁,負責企業協作軟件的開發。

4 年後,袁征放棄了「6位數美元」的薪資,離開思科自行創辦了Zoom。今天,Zoom擁有1700名員工,2018年營收高達3.3億美元。另外,Zoom也在2019年4月18日在美國納斯達克(Nasdaq)掛牌上市,首日股價還狂漲了72%!

袁征能夠如此成功,根據他的分享可以歸納成以下3大原因:

1. 不管挑戰多艱鉅,都不能輕易認輸。

2. 永遠將使用你「服務」的人放在第一位。

3. 不相信傳統智慧,用獨特的方法建立團隊。

不管挑戰多艱鉅,都不能輕易認輸

袁征能夠如此成功,其中最大的原因是他不管面對多少的質疑,都不認輸。

1995年,當袁征決定要到美國找工作後,他就開始申請簽證。在他的申請被拒絕後,他立刻再次遞交申請。想不到第二次的申請還是被拒絕。一般人到這裡或許就會打消這個念頭,但是袁征心想:「我會一直嘗試,直到他們告訴我不要再來這裡為止!」

但袁征申請簽證的路,的確比一般人漫長。他前後共被拒絕了8次,一直到了第9次申請,才總算成功。光是為了取得美國簽證,他就花費了一年半的時間。

當 27 歲的袁征在 1997 年去到美國時,他的英文還沒有很流利(一直到今天,袁征還是會對人說,他的英文很爛)。但是,他並沒有讓這個障礙阻止他。他甚至沒有報名任何語言學習,而是選擇向公司裡其他同事學習。袁征相信,就算英文不好,他也能憑著寫得一手好程式,在公司盡展所長。

事實證明袁征對的,英文不好並沒有限制他的發展。當思科在2007年收購WebEx時,他已經貴為工程副總裁了!

在Zoom的草創期間,袁征為了籌備資金曾經多次拜訪不同的創投基金。其中一家的負責人和袁征一起詳細的分析了市場上的對手,例如:微軟的Skype,Google的Hangouts,袁征前公司思科的WebEx等。最後,這位負責人的結論就是,袁征不可能會成功的!

袁征。(圖片擷取:Thrive Global)
袁征。(圖/Thrive Global)

袁征在會議後感到非常不滿,他決定要證明給這些人看,他是可以做到的。於是,回到辦公室後,袁征馬上將他電腦的螢幕保護程式改成「YOU ARE WRONG」(你是錯的)三個字來激勵自己。而他在之後一段很長的時間內,沒有改變過螢幕保護程式。

這股不認輸的心態,讓Zoom的產品在2013年正式上市後短短的5個月內就擁有了3500家企業客戶。而且,這數字在兩年後還快速的成長到65000家企業用戶以及4000萬名個人用戶。

永遠將使用你「服務」的人放在第一位

Zoom 能快速成長,除了因為袁征不認輸的性格,他凡事都將客戶擺在第一位也是重要的因素之一。

袁征在思科工作的時候,就常接到客戶的抱怨,說他們家的產品(WebEx)不夠好用,功能不夠多。而且,還無法支援當時正開始普及的行動裝置。

袁征研究了一下市場上類似的產品,發現當時主要的產品都有不相容的狀況。例如,Hangouts和Skype比較適合行動裝置、WebEx和GoToMeeting則適合電腦或筆電使用、而思科和Polycom的硬體只支援傳統電話線,所以只適合在會議室中使用。因此,當參與會議的人都用不同的設備時,整合就變成「不可能的任務」!

袁征發現這樣對客戶不好,於是就和思科的長官討論,要改善這個問題。但是,思科當時只想要切入社群媒體的市場,因此,沒有答應袁征的請求。這也是驅使袁征在2011年6月決定自己創業的主要原因。

在 Mac 上執行 Zoom(圖片擷取:VC System)
在Mac上執行 Zoom。(圖/VC System)

在Zoom成立後,袁征依然將客戶放在第一位。每當有客戶取消訂閱Zoom的服務時,袁征都會親自發Email給那位客戶,嘗試了解取消訂閱的原因。有一位客戶在收到Email後,不相信一家公司的執行長會自己跳下來做客戶服務。於是,他馬上回信指控Zoom假借袁征的名義發出自動產生的罐頭Email,是家不誠實的公司。

袁征收到信後,立即回信告訴該名客戶Email不是自動產生的,但對方還是不相信。因此,袁征只好邀請對方立即參與Zoom的視訊會議,以證明Email的確是袁征本人發出的。雖然這場視訊會議沒有成真,但是,該名客戶也不再懷疑Zoom了。

一直到今天,袁征有時依然會親自提供客戶服務,透過Email了解客戶決定離開Zoom的原因。不少客戶在收到袁征的Email後,都願意再給Zoom一次機會,有些客戶甚至變成了Zoom的死忠支持者!

這種重視客戶的態度,讓Zoom在2019年掛牌上市之前,就已經開始獲利。這在科技界的獨角獸中,是極少見的。

不相信傳統智慧,用獨特的方法建立團隊

在重視客戶的同時,袁征對建立自己的團隊有很獨特的看法。他認為,如果傳統智慧行得通,那麼每個人都會非常成功。因此,他在建立自己的團隊時,不會選擇那些有豐富經驗、一般大公司都喜歡的典型領導者。

比起過往的經驗,袁征在找尋新員工的時候會專注在有熱情、積極進取、渴望學習、願意和團隊一起成長、並能帶來嶄新看法的人才。他覺得當團隊成員有太豐富的經驗,就會過度依賴以往的成功來下判斷。

另外,袁征非常鼓勵團隊成員不停的學習,員工為自己或家人購買的任何書籍,包括童書都能夠全數報銷。

除了在僱用員工的準則和一般新創不一樣,Zoom在解僱員工時,也有不同的作法。一般的新創公司很講求效率,因此會在發現員工不適任時就馬上解僱。但是,袁征認為這樣會破壞團隊內的互信基礎與成員們的安全感。

2017 年的 Zoom 團隊(圖片擷取:Fresh Works)
2017年的Zoom團隊。(圖/Fresh Works)

袁征視團隊成員為家庭的一份子,所以他不會因為短期的績效不好就解僱該名員工。因為這樣做,會讓表現好的員工擔心,他們有一天也會面對同樣的命運。這將導致員工無法全心全意的為公司打拼。

但是,如果某位員工品格有問題,或是牽涉到歧視與騷擾,袁征會毫不猶豫的馬上將他解僱。

正因為袁征對團隊非常用心,他也得到員工的愛戴。根據美國就業網站Glassdoor在2018年6月公布的排行榜,袁征是美國最受歡迎的執行長。他的員工支持率高達99%。相較之下,臉書執行長馬克祖克伯名列第16、蘋果執行長庫克排第96名。

2017 年的 Zoom 團隊(圖片擷取:Fresh Works)
袁征在全球用戶大會上介紹Zoom。(圖/No Jitter)

帶領一家年收入3.31億美元的公司是非常忙碌的工作,但是,袁征並沒有因此而忽略了家庭。他的大兒子是學校籃球隊的代表,而袁征幾乎沒有錯過他任何一場比賽,甚至練習賽。

袁征認為,這要歸功於Zoom的強大功能,讓他不需要像一般執行長一樣整天出差。而且,袁征還常常藉著這些會議,向其他人展示Zoom的新功能。例如一次他在會議中就Zoom的虛擬背景,讓與會者以為他在辦公室內。會議後他撤掉背景,他們才發現原來袁征正在籃球場陪他兒子練球!

袁征當年為了與女友常見面,才投入了視訊會議的行業。而今天,他卻因為這樣的工具,能夠花更多的時間陪伴孩子成長。或許,這才是他創業的初衷吧!

本文經授權轉載自創新拿鐵(原文:遠距離的愛情,是他創業的靈感!這位華裔創業家,用 3 招打造出年收入3.31億美元的視訊會議公司)

責任編輯/李頤欣

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