為何WHO跟衛福部的徽章都有一條蛇?背後由來其實是「這星座」

2020-04-22 13:37

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WHO及衛福部的logo上都有蛇(圖/取自WHO、衛福部官網)

WHO及衛福部的logo上都有蛇(圖/取自WHO、衛福部官網)

武漢肺炎爆發後,平常鮮少有人關心的世界衛生組織(WHO)及衛生福利部在最近幾個月可以說是「隨處可見」的存在,民眾每天打開電視、滑手機一定都可以看見許多關於WHO和衛福部的新聞。那麼你是否曾經注意過世界衛生組織跟衛福部的徽章都有一條蛇呢?這條蛇又代表著什麼樣的含義?

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醫神阿斯克勒庇俄斯

醫神阿斯克勒庇俄斯(圖/翻攝自維基百科)
醫神阿斯克勒庇俄斯(圖/翻攝自維基百科)

其實不只是WHO跟衛福部,世界上許多醫療組織的徽章都有一條蛇纏繞在手杖上的圖案。蛇在醫療領域中可以說是非常具有象徵意義的標誌,它代表著醫神阿斯克勒庇俄斯(Asclepius)的「蛇杖」,又稱「阿斯克勒庇俄斯之杖」,最早可以追溯到希臘神話時期。

阿斯克勒庇俄斯是太陽神阿波羅與凡人女子科羅尼斯(Coronis)的兒子,在科羅尼斯被發現與其他男人私通後,阿波羅憤而將科羅尼斯殺死,才發現她已經懷有身孕。阿波羅將科羅尼斯腹中的孩子救出,並交給賢明的半人馬凱隆(Chiron)扶養長大,這個孩子就是日後的醫神阿斯克勒庇俄斯。

象徵著「重生」的蛇

凱隆傳授了許多醫學知識給阿斯克勒庇俄斯,在一次救治的過程中,阿斯克勒庇俄斯發現蛇具有治療的能力,並向蛇請教了許多醫療的知識。為了表達尊敬,阿斯克勒庇俄斯請蛇纏繞在他的手杖上,這就是日後「蛇杖」的由來。蛇杖中的木棒也代表著人體的脊椎骨,另外每年都會蛻皮的蛇在希臘人心中象徵著恢復和更新,具有「重生」的含義,體現在醫學上即是治療、痊癒、挽回生命等醫療行為。

黃道第13個星座「蛇夫座」也跟他有關

蛇夫座(圖/翻攝自維基百科)
蛇夫座(圖/翻攝自維基百科)

阿斯克勒庇俄斯救治了許多平民老百姓,沒想到此舉卻為他引來殺身之禍。天神宙斯擔心阿斯克勒庇俄斯握有起死回生之藥,並將使人復活的技術教給平民百姓,最後用雷把阿斯克勒庇俄斯劈死。在阿波羅的要求下,宙斯最後將阿斯克勒庇俄斯封為眾神之一,而阿斯克勒庇俄斯死後也化身成「蛇夫座」的星群,也就是NASA在之前納入的黃道第13個星座。

責任編輯/潘渝霈

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