這項工作曾被視為「夢幻職業」如今卻跌落神壇…《華爾街日報》揭疫情下另類受害者

2020-05-07 17:40

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Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但卻因武漢肺炎而嚴重受創。(盧逸峰攝)

Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但卻因武漢肺炎而嚴重受創。(盧逸峰攝)

疫情在全世界狂燒之際,你有注意到一個曾被視為「夢幻工作」的職業悄悄從神壇跌入谷底嗎?這個職業就是「Airbnb房東」!

當個包租公、包租婆是很多人心中的夢想,在共享經濟蔚為風潮後,當「Airbnb房東」曾是許多人趨之若鶩的工作,但《華爾街日報》近期卻認為,對於已經過度擴張的Airbnb房東來說,前所未見的危機已經迫在眼前……

Airbnb被視為一個短期租屋帝國,但這樣的房租收入正隨著武漢肺炎的防疫管制政策而消失。5月6日,Airbnb執行長布萊恩・切斯基(Brian Chesky)宣布因為Airbnb營收下滑,公司必須減少支出成本、將裁員1,900人,約是Airbnb全球7,500名員工的25%,震驚了全世界。公司營收不佳,房東當然也不會好過,《華爾街日報》採訪美國多位Airbnb房東,直擊最慘疫區的房東實況。

從財神搖身一變成魔鬼  Airbnb房東人生瞬間風雲變色

「叮~叮~」多年來,Airbnb房東多普(Cheryl Dopp)ㄧ直認為,Airbnb App 發出的叮叮聲,就是財神的聲音,因為那意味著有顧客訂房成功了!多普今年54歲,她在紐澤西州澤西城(Jersey City)租下了一棟房子,透過Airbnb出租,每月可以賺到8000多美元(24萬多台幣),比長期出租的收入還高出兩倍,她也靠著這項投資成為了包租婆,收入頗豐

然而好景不常,武漢肺炎改變了這一切,如今,多普將這種「叮叮聲」與「取消訂單」的可怕損失聯想在一起。3月份,她價值約30萬台幣的訂單ㄧ夜間蒸發、損失慘重;更雪上加霜的是,即使訂房量驟減,她在Airbnb上的三項房產,每月一樣要支付66萬台幣的開銷。她說,不斷增長的債務,讓她感覺「和魔鬼做了交易」。

疫情顛覆了經濟常軌  Airbnb裁員、房東們也哀鴻遍野

多普是共享經濟上層社會的一員,長期以來,許多業主和投機者為了經營Airbnb的豐厚利潤而購買或租下房產、打造屬於自己的旅館,成功創造了一筆被動收入。在Airbnb上供人訂房,就像是有了一家飯店,經營成本卻比投入大筆資金接待客人的飯店還低,Airbnb房東成了許多人的副業,甚至有人將Airbnb房東視為夢幻職業。

據《華爾街日報》報導,Airbnb在全球擁有300多萬名房東和700多萬個房源,但3月中旬,預訂量減少了15億美元,Airbnb讓客人全額退款,並迫使房東要自掏腰包,承擔損失。

Airbnb發言人尼克·帕帕斯(Nick Papas)說:「沒人預料到,一場全球大流行的疫情會讓這個國家發佈在家避難令,從而顛覆經濟。但這是暫時的:旅遊業終會回溫。」5月6日,Airbnb不敵這波旅遊業寒冬,決定裁員全世界四分之一員工。

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