海上驚魂 在西非海盜窩裏當人質的70個日夜

2020-05-17 08:00

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在西非海盜窩裏當人質的70個日夜。(圖/BBC News)

在西非海盜窩裏當人質的70個日夜。(圖/BBC News)

蘇迪普·喬杜里(Sudeep Choudhury)花了5年時間和數千美元考取了商業海運船三副的資格證書,很快如願以償,躊躇滿志地登上遠洋商船,乘風破浪奔向驚喜、冒險、挑戰和豐厚的收入,奔向更美好的生活。那將是他和未婚妻共同的未來。

現實很快露出冷酷的真容。西非陽光下璀璨的海洋給蘇迪普上了一堂終身難忘的課:海上有日出,也有21世紀的海盜,而他懵懵懂懂就闖入了當今世界這片海盜活動猖獗、最危險的海域。

2019年暮春,尼日利亞,邦尼島附近,蘇迪普和Apecus油輪上另外5名船員遭武裝海盜綁架,成為用來索取贖金的人質,在尼日爾三角洲茂密的沼澤林中度過了70天。

那群海盜吸大麻,他們的頭目叫「大王」(The King)。

赤道的清晨,太陽剛跳出海面,MT Apecus號油輪在尼日利亞的邦尼島附近下錨。船上的三副蘇迪普·喬杜里(Sudeep Choudhury)那時剛下夜班,站在甲板上眺望不遠處的陸地。他看到幾十條船在附近,岸上遠處隱隱可見一排儲油罐,就像一排沉睡的巨人。

他吃過早餐,給遠在印度的父母和未婚妻各打了一個電話。他知道父母時刻在擔心他這個獨子的安危,而未婚妻巴吉婭施麗(Bhagyashree)呢,他在電話裏告訴她,一切順利,他晚些時候再跟她通話。掛了電話,蘇迪普把自己扔到床上沉沉睡去。

那天是2019年4月19日。這艘舊油輪不大,有15名船員,從尼日利亞拉各斯港起航,在海上向南航行了兩天,目的地是尼日爾三角洲。1950年代,荷蘭和英國商人在那裏發現了石油。

蘇迪普聽說過三角洲茂密的沼澤地和紅樹林裏有凶狠的海盜出沒,但那個明媚的早晨,在赤道附近的南大西洋上,他感到很安全。尼日利亞海軍艦艇一直在巡邏,Apecus則停泊在距離邦尼島海岸7海里的位置,等待進港許可。

幾內亞灣溫暖的海浪輕輕拍打著沿岸7個西非國家的海岸線。這片美麗的熱帶海洋是當今世界上最凶險的海域,位於21世紀海盜活動的正中間。這個名號過去屬於索馬里。

據國際海事局統計,2019年,全球海盜劫持商船索取贖金的罪案中,90%的人質是在這裏被綁架的。2019年最後3個月,6艘貨輪上64名船員在這片水域被劫持為人質。

還有許多劫持綁架案沒有報案記錄。

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(圖/BBC News)

這裏豐富的石油資源為三角洲地區的居民帶來了生活的富裕,但伴隨財富而來的還有一個詛咒。溢油污染了海水和陸地,工業發展帶來的破壞引發激烈反抗,過去數十年間暴力犯罪和武裝衝突持續不斷。埋在地下的輸油管為尼日利亞政府和跨國石油公司賺得以十億美元計數的利潤,而地面上的村莊,村民平均壽命只有45歲。

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