人類大腦其實只用了10%?醫師破解迷思:已經使用100%了,只是運作機制尚不明

2020-05-23 08:00

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我們大腦只運用一成這個論點被提出後,受到許多勵志演說家、傳銷大師、街頭小報媒體甚至是電影的大肆談論,其中最有名的莫過於2014年上映的好萊塢大片《露西》(Lucy)。(圖/電影《Lucy》截圖)

我們大腦只運用一成這個論點被提出後,受到許多勵志演說家、傳銷大師、街頭小報媒體甚至是電影的大肆談論,其中最有名的莫過於2014年上映的好萊塢大片《露西》(Lucy)。(圖/電影《Lucy》截圖)

我們大腦只運用一成這個論點被提出後,受到許多勵志演說家、傳銷大師、街頭小報媒體甚至是電影的大肆談論,其中最有名的莫過於2014年上映的好萊塢大片《露西》(Lucy)。如同各界的激烈討論,若我們可以解鎖並動用大腦的其他九成能力,那麼我們就能獲得心算、複雜運算甚至是讀心術等驚人的能力。但電影《露西》(Lucy)將人腦另外九成的潛力詮釋得宛如神一般的能力卻又太過誇張了。

但我們只運用了大腦的10%的這個傳言究竟是從哪裡來的呢?最常見的猜測可能是由1890年代美國哲學與心理學家,同時也是美國的第一位心理學授課教授 – 威廉·詹姆士(William James)所提出,他宣稱我們只用了部分的智力,但他並沒有明確指出運用的百分比。

威廉·詹姆士(William James)。(圖/Hello醫師)
威廉·詹姆士(William James)。(圖/Hello醫師)

心理學教授巴里·巴耶爾斯坦(Barry L Beyerstein)在1999年發表的論文中第11頁指出,在1929年《世界年鑑》(World Almanac)中的一則廣告這數字才悄悄出現。廣告中寫到「科學家和心理學家告訴我們,我們其實只用了10%的腦力。」數字謠傳的確實來源或許已不可考,但有一點可以確定的就是,這是一件毫無科學根據的說法。

為何10%說法只是迷思的3大理由:

我們已使用到大腦的各個部位

這是怎麼知道的呢?透過像是正子斷層造影(PET scan)或核磁共振造影(MRI)等神經成像技術,我們發現我們幾乎已使用到大腦的所有部位,即使只是說話、走路,甚至是睡覺等簡單的動作,大腦也是不斷活動著。雖然我們不是同時使用大腦全部的區域,這些造影掃描也證實我們一整天的生活過程中,會使用到大腦的全部。美國華盛頓大學(University of Washington)的神經科技中心(Center for Neurotechnology)執行長艾瑞克·克德勒醫師(Dr. Eric Chudler)聲稱,我們已經動用了大腦的全部,但至於它們是怎麼運作的,那又是另一回事了。

(圖/Hello醫師)
(圖/Hello醫師)

姑且一信的反證

如果我們把這個迷思假設為真,那就表示我們不需要那額外的90%也能活著,也就是說我們可以移除掉90%的腦部(無論哪個部位)也會沒事,對嗎?這當然是錯的。將這個迷思擴大解釋,若我們只需要使用到10%的大腦,那代表就算另外90%受損,也不會造成任何短暫或永久性的生理或認知障礙,但任何的醫學報告、電視節目或您身邊患有神經方面疾病的親友都顯示,無論是意外或疾病造成的腦損傷,就算只影響到腦幹(brainstem)、海馬迴(hippocampus)或左腦半球,都會造成生理或認知上的障礙,切除90%的大腦絕對會產生同樣的影響。

飢餓的大腦

大腦雖然只占了人體體重的3-4%,但它消耗掉的能量卻高達每日攝取的20%,數百卡的卡路里都被用在大腦運作以及各種身體不自主的反應。從演化的角度來看,消耗那麼多的能量而功率卻只有10%,顯然一點都不合理。

文/W.R. Su
本文經授權轉載自Hello醫師
責任編輯/柯翎肇

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