台灣自來水之父,竟然是個英國人!揭威廉.巴爾頓為台灣鞠躬盡瘁的故事

2020-08-29 07:00

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今年8月5日,是自來水專家威廉.巴爾頓(William Kinninmond Burton)逝世121週年,這位對日本與台灣的衛生與自來水,有著深遠影響的工程師,獲得日本人的敬重,成為推動日本近代發展的推手之一。

台北水道水源地唧筒室,外觀十分典雅美麗,而未來巴爾頓的銅像將重現此地。(圖/想想論壇提供)
台北水道水源地唧筒室,外觀十分典雅美麗,而未來巴爾頓的銅像將重現此地。(圖/想想論壇提供)

也由於功績顯赫,因此日本專門研究下水道發展與歷史文化的「日本下水文化研究會」,在每年巴爾頓的忌日,都會前往位於青山靈園的巴爾頓之墓,舉辦悼念活動,只不過今年卻因武漢肺炎(COVID-19)的影響,縮小了活動規模。

即便如此,今年的紀念活動卻來了名特殊的貴賓,那就是台北駐日經濟文化代表處的謝長廷代表(大使),而這也是首度有台灣官方的代表前往參加,具有相當特別的意義,因為巴爾頓被尊稱為「台灣自來水之父」。

今年(2020年)是威廉.巴爾頓逝世121週年,我國駐日代表處謝長廷大使,特別前往獻花,感謝巴爾頓為台灣的付出(圖/想想論壇提供)
今年(2020年)是威廉.巴爾頓逝世121週年,我國駐日代表處謝長廷大使,特別前往獻花,感謝巴爾頓為台灣的付出(圖/想想論壇提供)

來自英國的威廉.巴爾頓,是在1856年5月11日出生於蘇格蘭愛丁堡,1873年自工業學校畢業之後,便進入布朗兄弟事務所學習水道建設工程,1879年跟曾在印度擔任技師的叔叔在倫敦合夥,開設工程事務所。

由於自來水與下水道系統可以大幅改善衛生條件,因此當時各國紛紛展開都市上下水道的建設,這讓具備多年上下水道建設經驗的巴爾頓,得以發揮自身的長才。雖然巴爾頓沒有唸過大學,但卻因緣際會在1884年認識了來自日本,在內務省衛生局任職的永井久一郎。

永井當時代表日本參加倫敦萬國博覽會,返國後擔任衛生局第三部長,此時由於日本受到霍亂等流行病之苦,內務省欲招聘外國技師建設衛生下水道與自來水給水系統,因此永井便推薦巴爾頓,並獲得同意,在1887年(明治20年)來日,擔任顧問技師與帝國大學工學部(現在的東京大學工學部)講師,教授衛生工學。

巴爾頓來日之後,除了建設東京的自來水系統與淨水場之外,包括神戶、福岡、岡山、下關等日本各大都市的上下水道系統的調查與規劃,此外也培養出濱野彌四郎等多位優秀的弟子,對於日後的日本以及朝鮮、台灣等殖民地,具有相當貢獻。

身穿和服的巴爾頓(圖/想想論壇提供)
身穿和服的巴爾頓(圖/想想論壇提供)

1894年隻身赴日的巴爾頓娶了日本人為妻,日本領有台灣之後,因台灣的衛生狀況不佳,導致不少日軍得到霍亂與瘧疾而病故,所以在1896年,獲得內務省衛生局的老長官,擔任台灣總督府衛生顧問的後藤新平,向第二任台灣總督桂太郎推薦,巴爾頓帶著得意門生濱野彌四郎,前往台灣擔任衛生工程顧問技師,負責台灣各大都市的上下水道調查與建設。

來到台灣之後的巴爾頓,立刻展開全台各地的調查作業,尤其是大台北地區,相關的調查報告,深深地影響了未來台灣自來水建設與發展。只不過來台隔年,巴爾頓在進行台北水道水源地調查時,不慎感染瘧疾,之後又感染了痢疾,導致病情加重而不得不返日休養,然而身體每況愈下的巴爾頓,最終在1899年8月5日病逝東大醫學部附屬病院,享年43歲,下葬於青山靈園。

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