進軍音樂串流 蘋果890億元買Beats

2014-05-29 10:36

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左起艾歐文、庫克、德瑞博士與庫艾迪。(美聯社)

左起艾歐文、庫克、德瑞博士與庫艾迪。(美聯社)

全球科技業鉅子蘋果(Apple)28日宣布以30億美元(約新台幣890億元)價格,併購耳機潮牌「Beats」。Beats本業生產高級耳機、揚聲器,產品深受音樂人歡迎,今年1月21日推出Beats Music音樂串流服務,月費9.9美元,正面迎戰強敵Pandora Media、Youtube、iTunes Radio,會員人數迅速衝破25萬,對蘋果的吸引力也大大增加。

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這次交易是歷來最大手筆的併購,蘋果將支付26億美元現金與後續4億美元的股權投資,預計第3季完成交易。消息公布後,28日下午蘋果股價上漲24美分,以每股624.25美元坐收,股價今年累計上漲11%,創過去52周最高點。

1405291403線上音樂服務 後生可畏

手中握有1506億美元現金的蘋果,爽快出手買下2006年才創立的Beats,主要著眼於當年率先推出的iTunes影音下載服務,業績成長後繼乏力,2013年單曲下載下滑6%,專輯下載勉強維持平盤,但電影、電視影片的線上出租與下載服務,營收規模較2007年萎縮75%。

反觀新加入的音樂串流服務品牌PandoraSpotify,全球付費會員輕鬆突破330萬、1000萬(免費會員更加可觀),輕易瓜分市場大餅,蘋果2013年9月終於在美推出免費iTunes Radio服務,會員號稱4000萬,但要奪回線上影音服務市場優勢,蘋果需要借重業界後起之秀。

軟硬體+人才 蘋果想要「酷」回來

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蘋果執行長庫克(Tim Cook)指出:「音樂是生活很重要的一部分,佔據蘋果核心非常重要的位置。」未來Beats Music品牌會繼續保留,消費者可以從iTunes平台連結其串流服務。這是蘋果首次收購企業後,保留原始品牌。

Beats創辦人饒舌歌手德瑞博士(Dr. Dre)、知名製作人艾歐文(Jimmy Iovine)將加入蘋果陣營,或有助於整頓為數龐大的音樂資料庫,但兩人不會放棄原先經營的媒體(Vivendi SA)與音樂事業。

軟硬體與人才全歸蘋果,Beats心甘情願,艾歐文表示:「蘋果對樂迷、歌手、作曲家與音樂產業的堅定承諾與眾不同。我心裡一直很清楚,Beats應該與蘋果結合。當年創立公司,念頭便啟發自蘋果結合文化與科技的超凡能力。」

有看法認為,蘋果共同創辦人賈伯斯(Steve Jobs)2011年過世後,蘋果系列產品雖然世代交替速度加快,卻未能推出震撼外界的劃時代產品,艾歐文熟悉年輕世代的文化品味,與音樂產業關係深厚,若能結合蘋果既有的年輕客戶群,大有機會恢復往日酷炫形象。

以行銷手法來說,Beats找來樂評、電台DJ、四大唱片公司資深音樂人,設計播放主題清單,為會員在音樂翰海中導航,一些策展(curation)構想頗受好評。為了慶祝併入蘋果,Beats Music還宣布調降全年會費20美元,並延長免費視聽服務期限 2 周。

Beats硬體行銷手法也了得,每付新台幣2300元起跳的中高階耳機、酷炫造型無線喇叭,找來美國職籃NBA熱火隊球星詹姆士(Lebron James)、美式足球NFL舊金山49人隊四分衛球星卡布尼(Colin Kaepernick)等運動、時尚與音樂界名人加持,對於品牌經營相當用心,也看得到業績回饋,種種操作能力,應該都是吸引蘋果掏錢的重要原因。

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