《21世紀資本論》爭議 作者堅稱瑕不掩瑜

2014-05-30 16:41

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皮凱提親自撰寫4400長文駁斥《金融時報》批評。(風傳媒)

皮凱提親自撰寫4400長文駁斥《金融時報》批評。(風傳媒)

風傳媒近期邀請中央研究院院士朱敬一為讀者導讀的《21世紀資本論》(Capital in the Twenty-First Century),被喻為「經濟思想的分水嶺」,可說是近年最具影響力的經濟學著作,然而英國《金融時報》報導批評,此書立論基礎資料有誤、甚有操縱之嫌,作者皮凱提(Thomas Piketty)日前提出4400字說明,逐一駁斥。

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克魯曼相挺

英國《金融時報》(FT)23日刊登〈21世紀資本論的資料問題〉一文後,皮凱提多次為自己辯護,指出當初選擇上網公開相關數據,就是鼓勵開放、透明的辯論,他反控FT說法不實:「誠然,我蒐集的系列歷史數據可能有修正空間,未來也會修正,但若因此聲稱這些有待修正之處,會影響我對財富分配長期發展提出的實證結論,那讓我非常詫異。」

皮凱提代表作遭權威媒體嚴厲批判,網路上幸災樂禍的言論不在少數,此前也有學者批評他對貧富差距擴大主因的論述,經不起嚴格檢驗。但諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)站在皮凱提這邊,他認為皮凱提的確要好好回覆FT的每一點質疑,但幻想因此能推翻「財富分配不平等加劇」主張的人,恐怕要大失所望。

FT知其然,不知其所以然


皮凱提28日提出4400字長文,逐一回應FT經濟專業編輯蓋爾斯(Chris Giles)的質疑,對於自身著述的論點絲毫未見動搖,強調資料正確、結論也站得住腳:「第一次世界大戰之前,歐美財富不均問題嚴重,20世紀泰半時期有所改善,但近30年問題再度急遽惡化。」皮凱提條列說明如下:

FT批評他多處資料鬆散,皮凱提駁斥,內文註腳已說明建構資料細節,他的做法或有討論空間,別人不見得同意他處理資料的角度,但他認為,研究方法的合理調整,並不會改變主要結論。蓋爾認為他計算有誤,但是提出的更正對整體分析影響甚微,認定他選錯方法的論點也並非絕對。

數據有誤?任意調整?

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FT認為最明顯的錯誤,是皮凱提應該引用1920年的瑞典財富不均的資料,而非1908年的數據,後者資料來源不連貫(1908年前是房地產稅的資料,之後是財富稅的資料),某種程度的低估實際財富;此外皮凱提也沒有說明,為何調整法國房地產稅資料。

皮凱提同意,附註與計算檔案的說明應該更清楚,他也承認,調整房地產稅數據,來評估民眾生前財富變化趨勢略嫌狡猾,不過「差別死亡率」(differential mortality)影響非常複雜,只能盡可能以明確方式作考量。他得自法國遺產繼承檔案的基礎計算資料,全數上網公開,任何人都可自行驗算結果,並作為研究使用。

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