多國出現人口負成長窘境,為何瑞典仍保持生育率前段班?從這些小細節看出福利大國的用心

2021-01-14 10:43

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瑞典生育率高的關鍵,從孕婦懷孕到孩子出生都能看出端倪!(示意圖/Lars_Plougmann@flickr)

瑞典生育率高的關鍵,從孕婦懷孕到孩子出生都能看出端倪!(示意圖/Lars_Plougmann@flickr)

北歐國家因為完善的福利制度以及性別高度平等的社會氛圍,生育率在先進國家中排名不差。其中瑞典2018年的生育率有1.87,在歐盟國家中僅次於法國的1.92。

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從1930年代起,瑞典的生育率與經濟、家庭政策息息相關。在1990年代的經濟危機時,生育率顯著降低;但隨著景氣好轉,生育率逐年上升。

友善生育的福利政策與社會氛圍是瑞典生育率高的重要原因從懷孕到孩子出生都能看出端倪。例如孕婦在懷孕期間找工作不得受歧視,確保孕婦的工作權;懷孕期間若因為病痛或不適無法工作,也有相關的補助能幫助孕婦度過難關。

瑞典職場上,孕婦與請育嬰假的父母都十分常見。

懷孕期間的免費定期產檢,從身心兩方面照顧母嬰安全,讓每個家庭不論收入都能安心迎接寶寶。產、婦科分離,不同專長的專業助產士在懷孕到生產期間協助婦女,節省醫療資源,不把孕婦、產婦「病人化」,也讓懷孕到生產的過程更貼近婦女需求。

孩子出生後,孩子的另一個家長有10天的支薪陪產假,之後雙親共享480天的育嬰假,其中390天的津貼依照收入比例發放

育嬰假不獨惠異性戀婚姻中的父母,只要成為新生兒的家長,無論有沒有婚姻關係,孩子是領養、親生或非血親(例如伴侶上一段關係中的孩子),同性戀、異性戀都能享有育嬰假。以小孩為本的政策,尊重家庭多元,讓孩子的照顧者都有支援。

瑞典法律規定,雇主不得拒絕員工請育嬰假,確保人們的育兒權益。

孩子一出生就可以申請育兒津貼;收入不夠的家庭能申請住房津貼;家境困難的單親父母有相關的協助;身心障礙的孩子則有額外的支援。這些津貼對一般受薪家庭來說也許只是杯水車薪,但對生活困難的家庭來說卻是生存的重要資源。

此外,托育制度完善,讓父母親在孩子滿一歲左右就能返回職場;就學後如遇孩子生病,也可以申請補助在家照顧

種種條件使得瑞典婦女勞動參與率高達70.4%(2019年瑞典統計局SCB資料),是社會重要的生產力。

但是近年來,在經濟無顯著惡化、家庭政策沒有重大改變的情況下,瑞典的生育率卻逐漸下降,首次生產婦女平均年齡也在上升。

人們對世界經濟局勢的信心降低、對氣候變遷的未來感到悲觀。派遣、短期合約的工作越來越普遍,造成年輕人低薪、職涯沒有可靠的前景,也讓更多人選擇延後生育。

瑞典學界呼籲,人們不會因為政府嚴正呼籲而開始生兒育女,必須正視這波生育率低迷的現象,以免走上社會福利體系崩潰之路。

責任編輯/陳怡蓁

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