「沒興趣的課,我才不修!」英國政府讓高中生這麼「任性」,竟打造出最優異的教育大國

英國的夏天,天藍的讓人心醉。這樣的季節,氣候不冷不熱,正是孩子們期盼著放暑假的時候。學校會發放各種通知,提醒作為家長的我去參加各種活動。但是,於英國而言,夏天並不平靜。

英國升大學考試的制度

首先是英國學校的教育體系和亞洲不太一樣。英國學校的基本情況是這樣的:3-5歲的孩子會被家長送去讀幼稚園和學前班。之後,6-10歲會進入小學學習。當我女兒年滿11歲,就會進入當地中學,也就是當地被稱之為High School的一所學校。而今年,她16歲了,正在進行GCSE考試。在完成中學課業之後,年滿16歲的孩子們會進入下一階段——兩年的學習,這其實已經相當於大學,是為正式進入大學學習做準備的。

英國的學生在11周歲進入中學後,便要學習很多課程,如德語、法語、食物、IT(資訊與科技)等。中學的前兩年,女兒需要把學校設置的課程通學一遍。在這之後,她才能按照學校的規定,根據自己的喜好挑選出現在學習的這些課程。

高中考試過後之後,女兒將進入兩年制的英國高中(Six Form)學習,這意味著,在高中的考試科目裡,她可以淘汰掉自己不喜歡的,然後選擇至少三門自己喜歡的課程,集中學習,為將來進入大學做準備。

「考試的那幾門課,一定是每個學生自己要學的」,一位曾經參加過英國高中考試的女生說道。如果不喜歡某一課程,就意味著學生從高中開始,這一生與它就此告別。而這三門或更多的課程,將在她高中時分多次考完,就像我女兒的中考一樣。這就像是,先讓你把所有的課程都感受一遍,再逐步縮小範圍,直到最後選擇自己最喜歡的科目。

英國的高中學生會讀哪些課程?除了正常的數學、英語、文學、地理、歷史、音樂、物理、化學、生物、法語、德語等傳統科目外,孩子們可選的課目還有很多,比如心理學、宗教文化研究、社會學、政府和政策研究、媒體研究、戲劇、藝術和設計、商業研究、經濟學、法律、攝影、食品和紡織及產品設計、戲劇研究、經典文化研究、公民研究等。孩子們將會在很多這樣的課目中,挑選三至四門自己比較喜歡的課程來學習。挑選的原則則是按學生自己興趣來。比如說,體育教育這一門課,目的就是為了讓對體育有興趣的孩子們學習跟運動相關的理論和實踐。

高中升大學考試,在英國被稱之為A-Level ( General Certificate of Education Advanced Level ),這是女兒進入大學很重要的因素,但並不是唯一的因素。因為,除了A-Level,決定她是否能入學的還有:帶課老師寫的推薦信和她自己參加社會活動或著從事相關工作的簡歷。

但老師會亂來嗎?會不講原則地亂寫一通嗎?

我問過一個從上海過來參加過A-Level考試的女孩兒,她回覆我說:如果出現這樣的情況,下一年,這個高中就不再會有信譽了。在一個收到過虛假推薦信的大學裡,以後你把這所高中描述的再好,也沒有人會相信了。

英國高中生拿到自己的A水準測試結果。(圖/澎湃新聞提供)
英國高中生拿到自己的A水準測試結果。(圖/澎湃新聞提供)

英國大考拆分成2年多次考

正在上中學的女兒這幾天考得昏天地暗。

英國的考試是分成兩年時間來完成的。去年的這個時候,將滿15周歲的女兒也面臨著一場大考:GCSE(General Certificate of Secondary Education )考試。現在,經過一年的學習,又要在這一個多月的時間內集中精力,把所有的課目考完。簡單地講,女兒所有的科目,不是在幾天內一次性考完,而是分在去年(10年級)和今年(11年級)進行多次考試。

亞洲的考試,是兩、三天就能決定一個孩子的命運。而英國這邊,把一門課拆成了很多部分,慢慢考,即使某一天孩子因身體原因不舒服影響了考試,但也不會影響太大。因為,當一門課被拆分成許多個小科目進行考試時,孩子的成績,也許會最接近他們的水準。如果你覺得某一次沒考好,你還可以申請重考,直至考到你滿意的成績為止。考試的試卷,也是由幾個不同的單位出題。同樣是中學,所考的試卷內容有可能不一樣,但難易程度是相當的。

我女兒在英國讀了六年書,沒有早自習,更沒有晚自習,當然也沒有學校安排的週末補習班。英國的學校不會對學生的學習成績排名次,每個學生都是在老師的説明下設定學習目標,自己跟自己比。如果她覺得自己考試成績沒有達到老師設定的目標,覺得不理想,還可以申請再考。而再次申請考試,是不收取任何費用的。

英國的教育讓孩子的興趣可以與學業結合,但也千萬不要把英國的教育神聖化;它有好的一面,但也有極其要命的弱點。在英國,媒體報導過這樣一個讓人觸目驚心的資料:最近幾年,伊頓公學等5所私立學校學生考上牛津、劍橋兩所大學的總人數,相當於英格蘭1800所公立學校考入這兩所學校的學生總數。這組來自BBC的消息,也反映了英國的階級固化現象。這樣的環境,讓很多窮人的孩子看不到希望。

文/安光系
本文經授權轉載自澎湃新聞《教育家》(原標題:英倫奶爸|英國高考:招生是大學自己的事,成績不是唯一因素)

責任編輯/陳憶慈

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