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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

微軟下重手啦!大砸75億美金收購GitHub,一泯10年恩仇!為何很多工程師卻崩潰了?

剛剛迎來十歲生日的軟體原始碼代管服務平台GitHub,最近傳出微軟(Microsoft)打算出資收購,交易金額可能超過 50 億美元。(編按:目前已確定微軟花以市值 75 億美元的微軟股票買下 Github。)

事實上微軟、GitHub之間的緣分可以回溯到十年前,從彼此恨的牙癢癢的頭號競爭對手,到開源貢獻量連續三年穩坐第一的盟友關係,走過十年的愛恨情仇,如今傳出微軟可以出手收購的消息,若最後順利成真,微軟將能收割從 Github 的軟體資源、強化自家產品,但這真的會是一件好事嗎?

軟體開發者平台GitHub,人氣、吸金一流

GitHub是一個在軟體開發者之間非常有名的平台,開發者可以將軟體項目放在雲端,跟其他工程師一起協作,各路高手也能在平台上彼此討論問題、追蹤程式更新進度。

而現在非常熱門的密碼貨幣「比特幣」,2009年被設計出來後,隔年就被放在GitHub上,到現在比特幣項目已經吸引超過一萬八千名開發者,同時觸發了上千個以比特幣基礎源代碼,變種的其他區塊鏈項目。

軟體原始碼代管服務平台GitHub視覺形象是一隻貓,因為平台上成員男女比例嚴重失調,被戲稱是「全球最大的同性社交平台」。(圖/取自shutterstock,數位時代提供)
軟體原始碼代管服務平台GitHub視覺形象是一隻章魚貓,因為平台上成員男女比例嚴重失調,被戲稱是「全球最大的同性社交平台」。(圖/取自shutterstock,數位時代提供)

2008年4月上線的GitHub,目前擁有超過2300萬名用戶、150萬個組織機構,在GitHub上分享代碼,簡單來說就像是「開發者的社交平台」,但因為平台成為男女比例嚴重不平衡,因此也有人戲稱GitHub是「全球最大的同性社交平台」,不僅人氣很旺,吸金效果更是一流,GitHub創辦人克里斯·萬斯特拉斯(Chris Wanstrath)去年八月曾表示,目前光是訂閱的收入就能超過2億美元。

收購金額恐超過50億美元

而這次傳出有意收購GitHub的微軟,其實跟GitHub是很親密的盟友,是目前最積極與 Github 合作的公司,微軟早在2016年就曾探索過收購GitHub 的可能,原本是想要透過策略聯盟的模式合作,但經過多次接觸談判後,最近則傾向全資收購,一家是軟體界的世界霸主,一家是原始碼代管網站龍頭,兩家的結盟引發外界諸多的討論與想像。

根據熟知內情人士指出,微軟一開始是想跟GitHub簽署一個價值3500萬美元的合作協議,但經過多次的對話協商後,目前可能轉變成一筆大規模的投資案,或甚至是直接出手收購。

傳出微軟將出手收購GitHub,恐怕需要拿出50億美元或甚至更多的金額也不一定。(圖/Github @ Twitter)
傳出微軟將出手收購GitHub,恐怕需要拿出50億美元或甚至更多的金額也不一定。(圖/Github @ Twitter

Github在2015 年由紅杉資本(Sequoia Capital)領投2.5億美元後,當時公司的估價為 20 億美元,不過由於 GitHub 本身正打算上市集資,目前的公司估價已經上升到50 億美元,因此在這樣的基礎下,微軟若真的要收購GitHub,恐怕需要拿出50億美元或甚至更多的金額也不一定。

從頭號敵人轉為「親密盟友」

微軟跟GitHub的愛恨情仇要從2006年說起,當時微軟推出自家的開放原始碼代管網站「CodePlex」,但一路的發展卻不如2008年才誕生的晚輩GitHub來的順遂,當時微軟把GitHub視為「頭號敵人」,甚至對許多開發人員施壓,希望大家能在CodePlex上發表開源項目。

因為GitHub以版本控制軟體Git為基礎,好處是開發者可以在同樣的原始碼上開發卻互不侵犯,因此近年有越來越多的專案從CodePlex轉到GitHub,微軟也終於在去年(2017)宣布關閉CodePlex,當時微軟副總裁布莱恩·哈利(Brian Harry)表示:「關閉CodePlex的原因,是因為全世界的開放原始碼幾乎都已經匯集到GitHub上。」

而微軟也從把GitHub視為敵人,慢慢轉變為以盟友之姿相處的態度。2016年以來,微軟是 GitHub 上開源貢獻最大的組織,至今年(2018)已經連續三年維持第一,超越Facebook、Google、亞馬遜等其他公司,在關閉CodePlex時,也優先推薦用戶轉移到 GitHub,在今年的微軟開發者大會 Build 上,也能看到旗下開發工具套件Microsoft Visual Studio更緊密支援 Github。

收購徵兆?GitHub執行長空缺多時

而GitHub作為在開發者社群中受歡迎的平台,多數人都希望它可以獨立發展,甚至最後上市成為一個超級開發者平台,而事實上也是如此。

時間回到半年前,當時GitHub財務狀況良好,希望能保持獨立運作為大眾服務,甚至準備好要進行IPO了,但去年秋天身為GitHub創辦人以及執行長的克里斯·萬斯特拉斯(Chris Wanstrath)宣布離職,他當時表示:「我想多花一些時間旅行,瞭解人們是怎麼使用GitHub的。」重新回到代碼的世界中。克里斯·萬斯特拉斯今年33歲,曾在2016年入選《富比世》雜誌「40歲以下影響力人物」,目前身價超過3.6億美元。

今年33歲的GitHub創辦人以及執行長的克里斯·萬斯特拉斯(Chris Wanstrath),目前身價超過3.6億美元。(圖/Chris Wanstrath @ Twitter)
今年33歲的GitHub創辦人以及執行長的克里斯·萬斯特拉斯(Chris Wanstrath),目前身價超過3.6億美元。(圖/Chris Wanstrath @ Twitter

克里斯·萬斯特拉斯是在去年八月宣布離職,在過去10個月內GitHub 都在積極尋找執行長人選,但一直沒有人接替這個位置。

而Google廣告和商業高級副總裁斯里達爾·拉馬斯瓦米(Sridhar Ramaswamy),以及曾管理過Xamarin(微軟在2016年收購的開發者工具)的微軟高層納特弗里德曼(Nat Friedman),都曾傳出是可能的人選,但人選遲遲沒有著落,有人懷疑這可能是準備要讓其他人全資收購,或是微軟不直接收購GitHub,而是以投資的方式,指派內部人士出任執行長職務。

但無論如何,如果最後微軟與GitHub成功聯姻,微軟將能直接收割Github龐大的軟體開發資源,以及背後龐大的開發者社群。這對微軟來說,未來不論是強化自家在AI、系統方面的開發、推廣旗下產品,都能如虎添翼,但這也意味著軟體原始碼代管服務的地位,將整個被微軟整碗端走,GitHub也不再是獨立發展的型態,因此照樣的結果也未必全然都是正面的。

文/高敬原

本文、圖授權轉載自數位時代(原標題:走過十年愛恨情仇,傳微軟有意收購GitHub,這會是一件好事嗎?)

責任編輯/趙元

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