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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

滅蚊奇招!美科學家用無人機四處放生28萬隻「太監蚊」,母蚊被搞得好亂、生育率銳減…

俗話說「斬草不除根,春風吹又生」,對於惱人的蚊子也是如此;為從根本杜絕病媒蚊滋生,美國機器人公益組織 Werobotics 想出一個妙法:以無人機散布數十萬隻「太監蚊」,擾亂繁衍。

WeRobotics 共同創辦人 Adam Klaptocz 提到,「諸如登革熱、茲卡、瘧疾……蚊子是許多疾病的傳播者,這使得牠們是動物中最可怕的殺手。」

根據《BBC》報導,蚊香、煙燻、殺蟲劑……為對付人類自古以來的仇敵「蚊子」,無數種除蟲方法應運而生,不過這些手段都有缺點,大多是一次性的,治標不治本,須重複使用,而殺蟲劑甚至對環境有害。

將公蚊暴露於輻射下,即可使其失去生育能力。(圖/智慧機器人網提供)
將公蚊暴露於輻射下,即可使其失去生育能力。(圖/智慧機器人網提供)

為此,Werobotics 花費 1 年半時間,與害蟲防治實驗室(IPCL)合作,研究如何用無人機釋放不具生育能力的太監蚊,以對大自然無污染、副作用的方式,有效降低病媒蚊數量。

Klaptocz 解釋,這些病媒蚊生存的地區,很多地方根本沒有道路,因此能從空中進行散布的無人機,可說是釋放太監蚊最好的手段。

然而蚊子的身軀纖小脆弱,在運送過程中極易受到損傷,Klaptocz 說,若蚊子離開無人機時已經受傷──甚至死亡,那就無法發揮擾亂繁衍的功用。

左圖為分裝好的一袋袋太監蚊,右圖則是正在挑出挑出公蚊的工作人員。(圖/智慧機器人網提供)
左圖為分裝好的一袋袋太監蚊,右圖則是正在挑出挑出公蚊的工作人員。(圖/智慧機器人網提供)

於是在「登機」前,蚊子會先放置在 4 至 8 度的環境下,使牠們進到休眠狀態減少移動,直到釋放前才批次喚醒,透過特殊的旋轉平台投放到外界。

左圖是試驗時作為對照組的地面施放,以判斷施放方式對死亡率的影響,右圖則是個裝有 5 萬隻蚊子的小盒子。(圖/智慧機器人網提供)
左圖是試驗時作為對照組的地面施放,以判斷施放方式對死亡率的影響,右圖則是個裝有 5 萬隻蚊子的小盒子。(圖/智慧機器人網提供)

2018 年 3 月,Werobotics 就將這套技術實際帶到巴西試驗;他們在當地飼養了超過 70 萬隻蚊子,在經過性別篩選、結紮、標記、冷卻、包裝等流程後,完成一包包用於散布的太監蚊。

該組織與當地居民合作,在各處設置捕蚊裝置,用於得知本次試驗的結果。(圖/智慧機器人網提供)
該組織與當地居民合作,在各處設置捕蚊裝置,用於得知本次試驗的結果。(圖/智慧機器人網提供)

一系列試驗下來,Werobotics 提到,他們已在當地釋放了 284,000 隻太監蚊,並在當地設置大量補蚊器,以獲得實驗結果。

這種釋放太監蚊,以減少病媒蚊滋生的方式,其實 Google 旗下生技公司也嘗試過;Alphabet 子公司 Verily  2017 年時,就曾開發一台機器,能以每週百萬隻的效率生產太監蚊,並於加州克洛維斯地區釋放 2 千萬隻,成功減少當地 68% 害蚊數量

Google 旗下生技公司也曾開發出生產太監蚊的機器。(圖/智慧機器人網提供)
Google 旗下生技公司也曾開發出生產太監蚊的機器。(圖/智慧機器人網提供)

文/陳建鈞

本文、圖授權轉載自智慧機器人網(原標題:【滅蚊科技】28 萬隻太監蚊搭無人機出遊囉!目標擾亂當地害蚊繁衍)

責任編輯/趙元

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