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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

英國神秘巨石陣到底是誰建造的?科學家從遺址挖掘出5000年前的「骨灰」有了驚人發現…

英格蘭南部有5000年歷史的新石器時代遺址巨石陣,雖經過一世紀的科學檢視,對於深埋高聳巨石間的人類遺骸所知仍不多,但科學家對於誰建造了巨石陣已經有了一些線索。

這些人類遺骸多已火化,留下骨灰、一些骨骼碎片和考古學的死胡同。但牛津大學研究生史諾克(Christophe Snoeck)無意間的發現顯示,這些人中不少可能遠從西部威爾斯而來,該處是用來打造神秘巨石陣的材料青石來源地

史諾克和同僚在本月發表於期刊「科學報告」(Scientific Reports)研究報告中表示,這些史前時代旅人中,有些人可能協助運送這些龐大的巨石,死後遺體火化,骨灰長眠於此。

從遺骸骨骼中發現鍶,鍶是一種可以抗火化高溫的元素,火化高溫會超過攝氏1000度。極高溫封存鍶的獨特性,免於受到周遭土壤的汙染,即使過了數千年也一樣。史諾克解釋說,火化破壞包括DNA在內的所有的有機物質。他說:「但所有的無機物質存留下來,遺骸碎片中蘊藏大量的資訊。」

透過測量少量的鍶,「可能可以檢視我們吃下食物的來源,尤其是植物」。植物吸收土壤中的鍶,這些鍶然後進入人類骨骼中,反映植物成長的地點。

研究人員檢視了巨石陣初期,西元前3000年左右埋葬的先人的頭骨碎片,他們判定其中10人,至少在過世前10年是生活在其他地方。考古學家已知道巨石陣的青石來自威爾斯,因此當這10位外來人骨骼發現鍶的特徵和威爾斯的植物群相符,假設他們也來自威爾斯似乎合情合理。

這些科學家也得以分辨葬禮火化使用的木頭,是來自巨石陣周圍的威塞克斯(Wessex)地區,還是威爾斯地區的典型的樹木。

這項研究的共同作者普謝特(John Pouncett)推斷,這些新發現「顯示來自西威爾斯普雷西尼山(Preseli Mountains)的人不僅供應這些用來建造巨石陣的青石,也和這些青石一樣移動,而且也葬在那裡。」

責任編輯/陳憶慈

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