香蕉不是最愛!科學家發現:黑猩猩愛吃熟食,甘願花時間「把菜煮熟」....

2015-06-17 10:14

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「他(人類)發現升火的竅門,火可以軟化纖維粗硬的根莖類食物、幫助消化,或是除掉有毒根部或雜草。火的用途,可說是人類文明發展前,僅次於語言的最重要發現。」

達爾文(Charles Robert Darwin)《人種起源》1874

長久以來,科學家一直將火的運用,視為人類演化的重要里程碑,或是文明能夠開展的關鍵原因,尤其生火煮飯的能力。一方面,做飯需要高度智慧,不夠聰明就沒辦法應付;另一方面,思考與勞動消耗很多能量,熟食容易消化,營養也比生食豐富

演化競爭:會煮飯的勝出!

早期人類的腦容量,與其他靈長類差不多大小,演化後期腦部才變得發達,猿猴猩猩等人類「近」親,幾百萬年來進化有限,科學家相信,那應該跟牠們「不會煮飯」脫不了關係。

煮飯需要高度進化的腦細胞才能完成。圖片來源:yassan-yukky on flickr,https://goo.gl/O7WYYd
煮飯需要高度進化的腦細胞才能完成。圖片來源:yassan-yukky on flickr

不過,有2個靈長動物研究顯示,黑猩猩、侏儒黑猩猩也喜歡吃熟食,能夠操作簡單烹煮動作。

牠們為了享用更美味食物,願意耐著性子備料、等食物變熟,不會肚子一餓,就囫圇吞下眼前東西。

做飯需要高度智慧

平常家裡看媽媽做菜,把蔬菜等材料洗乾淨、切好,熱鍋拌炒或燉煮到爛熟.....,感覺沒甚麼了不起;但從認知科學的角度來看,煮飯卻涉及相當複雜的大腦認知能力。

哈佛大學人類演化生物學家羅瑟媞(Alexandra G. Rosati)說明,人必須懂得事先規劃,要能想到「得把生食儲存起來,之後再煮」,也要有一定自制能力,忍著別把東西吃掉。  

從靈長類演化來看,人類血緣最近的親戚是黑猩猩、倭黑猩猩。圖片參考:APE ANCESTRY,http://www.mpg.de/19230/Comparative_genomics#1
從靈長類演化來看,人類血緣最近的親戚是黑猩猩、倭黑猩猩。圖片參考:APE ANCESTRY

煮菜第一步:控制柴火

大概在200萬年~40萬年前間,人類學會控制柴火,懂得如何生火,用來取暖照明、烹煮食物、嚇走野獸...,也懂得撲滅火源,避免火災發生,其他靈長類似乎沒有這種能力。

直到著名靈長動物學家薩維奇朗波(Sue Savage-Rumbaugh)發表一隻NHK(日本放送協會)1995年拍攝的紀錄影片,顯示基因與人類近似度達99.4%的侏儒黑猩猩,能夠理解、觀察、並模仿人類煮熟食物的行為。

鏡頭前,10多歲的坎茲(Kanzi)幫忙檢柴、劈材、用打火機升起營火,牠也會切菜、把肉丟進鍋裡,然後幫忙擺盤,動作雖然粗魯,但都有抓到重點,下列影片是2012年重拍的影片,再次入境的坎茲已經31歲了,手腳依然很靈光。

若大家不能接受訓練動物模仿人類的概念,有科學家前往非洲黑猩猩保育區,以不同方式了解牠們對於吃熟食、煮熟食物的接受程度。研究結果近日發表於期刊《皇家學會報告》(Proceedings of the Royal Society  B)。

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