觀點投書:「病毒」與牠的「產地」?

2020-03-23 05:30

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作者表示,如今針對病毒的「原發疫源地」尚無定論,雖多數肯認既然病毒「首發例」在中國大陸武漢市,故稱其為「武漢肺炎」或「中國武漢肺炎」,實理所當然。惟就「首發例」與「疫源地」間「因果關係」的判斷,論理上恐怕過於簡陋。(資料照,美聯社)

作者表示,如今針對病毒的「原發疫源地」尚無定論,雖多數肯認既然病毒「首發例」在中國大陸武漢市,故稱其為「武漢肺炎」或「中國武漢肺炎」,實理所當然。惟就「首發例」與「疫源地」間「因果關係」的判斷,論理上恐怕過於簡陋。(資料照,美聯社)

自2019年12月以來,到「冠狀病毒」被首次發現的同年12月26日。如今此一波病毒蔓延,有如昔日西班牙大流感般波及全球各地,並持續了4個月又3天。於是,世界衛生組織在隔年的2020年1月30日宣布此次疫情為「國際公共衛生緊急事件」,截止3月18日,全球已有191,127人確診「嚴重特殊傳染性肺炎」(COVID-19)(簡稱:新型冠狀病毒或新冠肺炎),當中死亡人數已達7,807人。就重災區的中國大陸而言,2020年1月23日,由於中國大陸武漢市政府果斷宣布採取疫區封鎖隔離措施,有效避免春節返鄉高峰期可能導致的群聚感染,有關方面展開為期約50天的全國抗疫運動,屆3月11日,中國大陸衛健委表示,以重災區湖北武漢為例,新增發病數已持續下降至個位數。

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然而,一波未平,一波又起。正當中國大陸疫情有消退之勢,以歐洲截止3月18日的確診數字來看(74,760人確診、3,357人死亡),導致歐洲多國宣布進入「緊急狀態」,重災區意大利全國已有9,132例確診和463例死亡個案。最後,論國土面積相約中國大陸960萬平方公里的歐洲大陸(約1,018萬平方公里),離中國大陸確診人數80,928人,僅有數步之遙;更不用提美國H3N2流感疫情與潛在新冠病毒確診數的疊加;在美國,高額篩檢費用勢將導致貧困人口無力負擔,更何況過去曾被川普刪減預算的國家公衛體系,面對突如其來的全球突發公衛事件,恐怕難如中國大陸傳染病防治專家鍾南山「六月疫情終結論」的預期。

美國總統川普召開記者會說明新冠肺炎疫情。(美聯社)
作者指出,過去曾被美國總統川普刪減預算的國家公衛體系,面對突如其來的全球突發公衛事件,恐怕難如中國大陸傳染病防治專家鍾南山「六月疫情終結論」的預期。(資料照,美聯社)

回歸本文主旨,「病毒」與牠的「產地」,確切地說,如今針對病毒的「原發疫源地」尚無定論。雖多數肯認既然病毒「首發例」在中國大陸武漢市,故稱其為「武漢肺炎」或「中國武漢肺炎」,實理所當然。惟就「首發例」與「疫源地」間「因果關係」的判斷,論理上恐怕過於簡陋,蓋如1918年西班牙大流感,雖冠名為「西班牙大流感」,惟首次爆發地卻在美國堪薩斯州芬斯頓軍營,最後從西班牙橫掃全歐乃至全球。可想而知,疾病之首發與疫源並不存在確切、必然之因果關係,就此本文想展開如命題:「病毒」與牠的「產地」般的討論,基於我們並不能總是掉進「直接因果關係」所強調「新冠病毒」必源自武漢的邏輯陷阱。

在《因果革命—人工智慧的大未來》一書中,作者朱迪亞.珀爾認為把「我們」對世界的理解歸納成原因與結果的能力,是故因果學習者至少須掌握三種不同層級的認知能力,分別是觀看或觀察(探知自然界的規律),實行或介入(透過預測來尋求改變並達致你想要的目的)以及想像、回想或理解的能力。其中,人類擁有動物或多數物種所無的想像、回想或理解的能力,第三個層級因而又被稱為「反事實」的能力,常見的語法是「若…則?」,舉例如:「若奧斯華沒有刺殺甘迺迪的話,則甘迺迪還會活著嗎?」正正在於人類擁有與生俱來的「因果推理能力」,意味著我們可以從眾多「相關性」中,分辨出何者是「原因」、何者是「結果」,並在潛在的事實基礎之上,否定過去所認定的事實。

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