華爾街日報》一名美國新冠患者的44天住院紀實,帳單金額:190萬美元

2020-09-21 10:44

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美國加州的醫護人員正在將新冠肺炎的死者移至太平間。(美聯社)
美國加州的醫護人員正在將新冠肺炎的死者移至太平間。(美聯社)

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)危重病醫學與健康政策教授傑里米・卡恩(Jeremy Kahn)表示,慢性危重症病人大幅增加,會為公共和私人健康保險公司和家庭財務狀況帶來極大壓力。卡恩和同事在2015年的報告中提到,2009年,慢性危重患者(即在加護病房至少住院八天、並伴有其他某些病症的患者)的住院費用總計約為260億美元。

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「危重護理是醫院裡最昂貴的服務之一。」北卡羅來納大學醫學院(University of North Carolina School of Medicine)肺部和重症監護醫學系主任香農・卡森(Shannon Carson)說,「這對患者家庭而言是個大問題,對醫療保健系統來說也是一個很重要的成本因素。」

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)記者查閱的資料顯示,保險公司所收到馬扎拉的醫療帳單總額約為188.15萬美元。保險公司認為,其中約有86.7萬美元存在爭議。經過保險公司的協商還價,到目前為止減免後的帳單總額約為17.82萬美元,這還不是最終費用,有可能會發生變化。馬扎拉一家要支付多少錢,取決於他們的保險福利。

西奈山醫院的發言人表示,醫院系統不會把護理費用帳單直接開給患者。發言人說:「任何人,不論健康保險的狀況如何,只要需要接受新冠的治療和護理,都可以到西奈山醫療體系的任何一家醫院,接受其應該得到的世界一流的醫療服務。」

本文對馬扎拉住院的報導內容來源於對馬扎拉本人、馬扎拉太太、他們兩個孩子,18歲的加布裡埃拉(Gabriella)和20歲的小薩爾瓦多(Salvatore Jr.),以及西奈山的工作人員和醫生的採訪。

馬扎拉的持續咳嗽剛開始加重時,他們一家人希望不去醫院也能挺過去。後來他開始出現發燒、疼痛、嘔吐的症狀。

4月3日,馬扎拉太太看到丈夫在口袋裡塞了一張天主教聖徒帕德里・皮奧(Saint Padre Pio)的卡片。她的焦慮情緒一下子就上來了。「你不能呼吸了,是不是?」她問道。

夫婦兩人相識於年少時,薩爾瓦托勒到一家意式烘焙店買麵包時,遇上了櫃檯後的約瑟芬。他們最近剛慶祝完24周年結婚紀念日。

4月4日,夫婦兩人從皇後區的家中緊急趕往曼哈頓的西奈山醫院急診室。

為防止病毒傳播,全國各地的醫院都不允許患者以外的人士進入。獨自走進醫院之前,馬扎拉告訴妻子:「你很快就會見到我的。」

她很害怕。「我能再見到他嗎?」馬扎拉太太想,「這會發生在我的家人身上嗎?」

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