華爾街日報》川普的關稅政策如何讓「華盛頓沼澤」越來越深?

2021-01-06 11:16

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川普政府自中美貿易戰開打後即多次針對華為。(AP)

川普政府自中美貿易戰開打後即多次針對華為。(AP)

美國總統川普很快就要卸任,但他的關稅或許還將會延續。準總統拜登一直不曾闡明自己的貿易政策,因此,現在或許是時候指出,川普關稅政策不為人注意的一個弊端:它讓「華盛頓沼澤」越來越深。

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(譯註:華盛頓沼澤的英文為D.C. swamp,指盤結在華府的政商利益網絡,川普一直宣稱要「抽乾沼澤」)

那些在川普政府分封行賞後歡欣鼓舞的共和黨人,恐怕很快就能體會到,拜登提名的人選掌權後會是怎樣一番感受。共和黨籍的密蘇里州參議員喬什·霍利(Josh Hawley)就是其中之一,2019年時他曾為本州一家名為SM Products的企業遊說,希望該公司進口的中國產鋸條可以免徵關稅。

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在2019年9月19日的致信中,包括霍利在內的四名密蘇里州議員諫言美國貿易代表辦公室(USTR),稱「損害一家既沒有金融資源、也沒有其他供應鏈選擇的美國小企業是沒有好處的。」這些議員在信中寫道,「由於SM的成本和價格早在交付前的好幾個月就已經商定,」因此,這家密蘇里州企業「必須承擔關稅產生的所有成本,」這樣一來,很可能導致它的盈利能力受創。

有類似遭遇的不止SM一家。不計其數的美國企業都曾面臨類似狀況。其中大多數都沒那麼幸運——或者說,關係沒有那麼硬——能找到一位美國參議員為他們說情。你也許想不到。在川普舉起關稅大棒後,國會議員們向USTR寄出了數百封信,紛紛要求對個別企業實行關稅豁免。上述企業是長達約100頁的通信資料中提到的一家,這些2019年的通信資料可根據《資訊自由法案》申請調閱。

現為白宮幕僚長的梅多斯(Mark Meadows)曾在2019年11月22日的信件中呼籲豁免關稅,試圖保護「我所在選區的一家重要企業不會遭到沉重的經濟打擊。」他說,他全力支持USTR打擊中國知識產權侵權和工業間諜的行動。但鑑於川普的關稅政策實行得如此之快,「Fairfield Chair不可能來得及與另一家具有類似資質的供應商建立起新的業務關係。」拜託了,千萬不要對這些從中國進口的櫸木配件徵稅。

中美貿易戰,美中貿易戰。中國2月6日宣布取消對750億美元的美國產品課徵關稅。(AP)
中美貿易戰。(AP)

亞利桑那州共和黨眾議員畢格斯(Andy Biggs)在2019年8月27日的信中寫道,「不要誤會:我強烈支持川普總統為確保我們國家不再被中國貿易夥伴佔便宜而付出的不懈努力。」但他接著說,對露台屏風和寵物格柵徵收關稅會「傷害眾多依賴這類進口商品的小企業,Unique Home Designs公司就是其中之一。」

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