繩文時代著名古物「土偶」其實不是人?!人類學者提出新假說:原型可能是植物或貝類

2021-05-05 09:10

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國立東京博物館收藏的土偶。(維基百科/公用領域)

國立東京博物館收藏的土偶。(維基百科/公用領域)

一般提到日本繩文時代的代表性遺物「土偶」,大多數人都會聯想到其類似人體的骨架、圓潤的體型及表面的特殊紋路,但你有想過「土偶」有可能不是代表人,而是植物或貝類嗎?

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土偶原型可能不是人類?

日本人類學者竹倉史人於今年4月出版「解讀土偶——130年來未解的繩文神話之謎」(土偶を読む――130年間解かれなかった縄文神話の謎,暫譯),針對繩文時代的代表性遺物「土偶」提出假說,主張過去一直被認為是以懷孕婦女、地母神的形象製成的土偶,有可能是以「植物」及「貝類」為原型製成,用來祈求豐收的宗教道具。這裡的「植物」特指孕育繩文人生命的食用植物,與現代大眾所認知的「植物」不同。

土偶象徵的意義及用途至今眾說紛紜,在缺乏有力且客觀的根據下,一般認為土偶是象徵「女性形象」,主要用來祈求生活豐腴和生殖活動。但竹倉認為若仔細觀察不同種類的土偶,可以發現除頭部及四肢外,土偶並沒有其他與人類相似的特徵,主張不能光憑前述特徵,就判定土偶象徵「人類」。同時指出現代教科書之所以會將土偶視為女性象徵,是因為有些專家認為土偶是將人體「變形」(déformer,在日本專指強調、誇張化人物的特定特徵)後的製品。

那麼土偶的原型究竟為何呢?竹倉在著作中主張,土偶其實是植物、貝類「擬人化」後的製品,在沒有文字的繩文時代,土偶可以說是一種「造型語言」(visual language),用來表現當時的宗教觀。並稱除土偶外,還有不少古代人偶、雕像也是以擬人的概念製成。

古代的植物精靈崇拜

為加強自己的說法,竹倉首先引述英國社會人類學者弗雷澤(James George Frazer)於19世紀末出版的《金枝:巫術與宗教之研究》(The Golden Bough: a Study in Magic and Religion)。指出弗雷澤在書中有提到與「培育植物」相關的神話或儀式,並列出一些古今東西方的實際案例,指出部分地區或族群在栽種植物時,會舉行祭拜「植物精靈」的宗教儀式。

《金枝》一書指出,對生活在「野生環境」的古代人來說,植物並不像現代只要播種、澆水就能順利生長。田地被視為是植物精靈聚集的「聖地」,每個種子從萌芽到順利收穫都是由精靈之力守護而成的「奇蹟」。故為了讓植物順利成長,古代人必須要舉行各種宗教儀式,像是春天播種時會舉行歡迎會,以歌舞歡迎造訪人間的精靈;秋天收穫時則要設宴,盛大表揚精靈對於收穫的功績。

繩文時代中期早有依賴食用植物情形

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