「長征」火箭失控墜海爭議》北京堅稱「這是國際通行做法」,哈佛教授駁斥:只有中國這麼設計大型太空船

2021-05-13 13:30

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(德國之聲)

(德國之聲)

圍繞20餘噸的「長征5B型」火箭殘骸無控返回的爭議,中國外交部一再強調,這是「國際通行做法」。那麼,運力和「長征5」系列相近的歐洲太空總署「阿麗亞娜5」系列火箭,又是如何解決火箭殘骸墜落之問題?

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「我們歐洲的火箭,在一開始設計時,就不會讓第一級入軌!」歐空局負責「阿麗亞娜5」系列火箭的高級工程師阿巴特(Rüdeger Albat)在接受德國之聲採訪時,非常明確地說道。「沉重的火箭第一級,不會飛入軌道繞著地球轉圈,而是會在分離後沿著一條拋物線彈道飛行。這樣的話,它的軌跡就能提前精確計算出來,便於我們在發射前就計劃好讓它在太平洋指定區域墜落,從而能夠提前規劃好禁航區,以免對船只和船員造成風險。這裡的關鍵點是:不讓火箭第一級飛得太高太遠,就能提前計算好軌跡。」

阿巴特指出,和「長征5B」的「一級半」構型(即除了助推器只有第一級)不同,「阿麗亞娜5」系列火箭均有第二級。這意味著,拋棄燃料耗盡的第一級後,最終將太空站艙體或衛星等有效載荷送入軌道的,是小得多也輕得多的火箭第二級;哪怕再入大氣層時發生故障導致不可控,第二級火箭殘骸相比又大又重的第一級殘骸更容易燒毀,對地表的風險也要小得多。

中國外交部沒說錯,但是...

5月7日,即「長征5B」殘骸墜毀在印度洋的兩天前,中國外交部發言人汪文斌在例行記者會上表示:「火箭末級再入大氣層燒蝕銷毀,這是國際通行做法。」結合阿巴特介紹的「阿麗亞娜5型」火箭第二級殘骸返回方式,汪文斌的說法並沒有任何錯誤。但是,汪文斌並沒有說明,「一級半」構型的「長征5B」火箭,其末級就是第一級。而當今全球其他型號的重型火箭(包括中國自己的「長征5」)均採用多級構型,其第一級根本就不會飛出大氣層,因此也不存在「再入大氣層」之問題。

阿巴特還進一步透露,即便第二級火箭比較輕小、更易燒毀,「阿麗亞娜5」仍然將第二級發動機設計成能夠兩次點火的形式。簡而言之:火箭在關閉發動機並釋放衛星或太空站艙段到指定位置後,能夠重新啟動發動機,以便離開軌道前往指定區域墜毀。

構型可靠,但是...

對於根本沒有第二級的「長征5B」型火箭而言,其沉重的第一級必須飛入環繞地球的軌道,否則就無法完成運送太空站入軌的任務。那麼,「長征5B」的設計者,究竟是出於何種原因採取了這種具有殘骸無控墜落風險的「一級半」構型呢?

對於這個問題,阿巴特表示,他只是歐洲太空總署的火箭工程師,並不直接了解中國設計者的真實想法。他指出,其實除了「長征5B」之外,中國的其他重載火箭並沒有採用「一級半」構型。「這種構型最大的好處就是,結構比較簡單,適合運送低軌道載荷。」

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